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美国公民教育的特点及其发展趋势

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美国是一个非常重视公民教育的国家,无论是在理论研究还是实践探索上都一直走在世界的前列。早在18世纪末美利坚合众国成立之初,其教育就被赋予了培育公民的使命。1790年,出版了最早的关于美国历史、政府和公民教育的教科书,并在中小学开设了“公民科”,从此公民教育在美国正式诞生。此后,美国的公民教育随着社会的变迁不断发展。进入20世纪,美国的公民教育发生了重大转折。1916年,全美教育协会(NEA)就公民教育的内容、方式、课程设置等向全国学校提出了建立“社会科”的建议报告,标志着美国现代公民教育的开始,从此,美国的公民教育即由注重政治教育转变为注重公民能力的培养和公民整体素质的提升。进入20世纪90年代以后,由于政府的高度重视,美国的公民教育进入到快速发展的时期。良好的公民教育成为美国在新世纪所追求的主要教育目标之一。纵观美国公民教育的发展,结合其公民教育的理念、目标、内容、方法等,可以发现其具有五大特点:
 
一、以自由、民主、责任为核心,强调公民教育的政治性
“公民教育,是或应该是一件基本的事务。没有什么比培养一个有知识的、有能力的、负责任的公民更重要。美国人应该认识到公民教育是支撑我们民主政治的根本。思维习惯、坚持民主的倾向不是与生俱来的。民主政治不是靠自身来运转的机器,它需要一代接一代的人们用意识来维护和完善它。”[1](p.12)这是美国公民教育的基本主张。美国的公民教育深深扎根于美国的宪政思想,为“宪政式民主国家培养有能力并负责任的社会、政治参与者”始终是其坚持的目标。为了实现这一目标,美国的公民教育把对民主政治制度的研习作为基本且最为重要的内容。众所周知,美国民主政治制度的核心价值是自由、民主,受其影响美国的公民教育表现出浓厚的自由主义倾向,充分肯定个人的平等性、自主性、自由权利的优先性,承认价值多元。1951年美国社会科审议会在《第二十二册年刊》中列举的好公民的特征是,重视平等、自由、基本权利、法律和其他政治价值。20世纪80年代末,随着社群主义思潮的发展和逐渐确立,责任成为美国公民教育的基本价值取向。1988年美国公民教育中心主持编制的《六至九年级公民教育培养方案》明确规定,要对学生进行责任教育(Responsibility Education).责任教育的内容具有开放性,它将学习内容蕴于学生所生活的社区之中,使学生在参与社区管理和各项活动中,体验如何成为“宪政式民主社会中有能力、负责任的社会、政治参与者”.1994年版的《公民与政府科课程标准》序言中指出,公民与政府课程标准内所列的各种建议,目的在于协助各中小学培养有能力、负责任的公民,这些公民对于保存与发扬美国宪政式民主政治的基本价值和原则都能有出乎理智的信诺。200多年来美国的公民教育虽然历经多次变革,但始终不改其自由、民主与责任的本色,并在一次次公民教育改革中不断得到增强。由此看来,美国公民教育的本质内涵实际上是一种政治教育,它具有鲜明的和强烈的意识形态性,其根本任务就是为了培育美国资本主义政治制度下的合格公民,其最终目的是为了维持美国现存的社会政治经济制度,维持资本主义社会的秩序和稳定。
 
二、以提升公民整体素质为目标,重视公民教育的人文性
美国在实施公民教育的过程中,不仅强调政治概念和道德原则的传授,而且还非常注重公民社会所必需的知识、技能与品性的传授和训练,致力于公民整体素质的提高。首先,从美国学校的课程设置来看,体现公民教育的课程是一门综合性学科--“社会研究”(social study).该学科整合了许多人文课程,它除了“公民学与政府”(civics and government)是直接的公民教育课程之外,还包括历史、地理、社会学等。这其中,美国尤为看重历史课程在公民教育中的地位与作用,把历史课当作公民教育的核心课程。美国人认为,“公民学与政府”这门课只是把政府的组织运作程序告诉给学生,而这背后所隐含的价值观要真正内化到学生的头脑中,就要靠历史课持续不断地传授。只有知晓历史,才能使学生明白立国原则等各项重要的政治理念。美国在历史等文化遗产的知识传授中,不仅传递着美国的价值观,而且还传递着人类各种文明的精华,从而扩大学生的视野,培养学生的人文精神。

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